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Hoy se cumplen 20 años de «Harry Potter y la piedra filosofal»

No importa si eres fanático o no de Harry Potter, por lo menos una vez en tu vida haz escuchado su nombre. El personaje creado por J.K Rowling e interpretado por Daniel Radcliffe es uno de los iconos más importantes de la cultura pop. Un día como hoy hace 20 años la editorial Bloomsbury publicó «Harry Potter y la piedra filosofal», el primero de los siete libros que conforman esta exitosa saga.


Esta editorial intentará romper el record Guiness con la mayor asamblea de personas disfrazadas del niño mago, unas 600, en la localidad de Bolton en Londres. El reto se realizará en colaboración con colegios y librerías locales.

Asimismo la British Library (biblioteca nacional británica) presentará desde octubre una muestra antológica, titulada «Harry Potter: Una historia de magia», que podrá verse hasta el 28 de febrero de 2018. La exhibición (que propone “un viaje al corazón de las historias de Harry Potter”, según el anuncio de la British Library), reúne material nunca antes exhibido al público: desde una fascinante colección de libros de magia y objetos utilizados en las películas, a manuscritos y dibujos originales de Rowling y del ilustrador Jim Kay. También notas y borradores de las primeras ediciones de Bloomsbury, que co-produce la muestra y publica, a su vez, una edición especial para este aniversario, con los colores de cada casa de Hogwarts (rojo para Gryffindor, amarillo para Hufflepuff, azul para Ravenclaw y, finalmente, verde para Slytherin).

Hay otra muestra en el Soho londinense, titulada «House of Miralima», que impulsa el equipo creativo de los gráficos de las películas que produjo Warner Bros (y exhibe elementos como el diario The Daily Prophet, el Mapa del merodeador, los billetes del Hogwarts Express o la carta de aceptación de Harry Potter en el colegio de magia).

Además, por estos días se promocionan más que nunca las rutas turísticas temáticas en Inglaterra y Escocia, y se realizan proyecciones especiales de las películas, con orquestas en vivo, en edificios como el castillo de Alnwick (que fue Hogwarts en las dos primeras películas), el castillo de Cardiff o el de Rochester. Incluso el Luna Park sirvió de sede, el pasado 17 de junio, a un espectáculo alusivo: la Orquesta Académica de Buenos Aires interpretó “Harry Potter y la Piedra Filosofal en Concierto”, como parte de la Serie de Conciertos de Cine Harry Potter. Se trata de una producción de Cine Concerts y Warner Bros que incluirá cientos de actuaciones en más de 35 países de todo el mundo hasta 2018: es la primera vez que las premiadas partituras de las películas son interpretadas en vivo por una orquesta sinfónica.

La escritora J.K Rowling antes de alcanzar la fama necesitaba de la ayuda social para salir adelante mientras los editores rechazaban una y otra vez su manuscrito. Rowling sobrevivió a las adversidades para convertirse en una escritora de fama mundial. Es la que tiene más ingresos del mundo según la revista Forbes, y la tercera en la lista de celebridades. Rowling tiene una fortuna estimada en 650 millones de libras (820 millones de dólares), según la lista de los más ricos del Sunday Times.

A esta autora, nacida en 1965 en el suroeste de Inglaterra, tal riqueza le debía parecer inconcebible a comienzos de los 90, cuando trabajó como profesora de inglés en la ciudad portuguesa de Oporto. Pasaba su tiempo libre escribiendo borradores del cuento mágico, pero en 1993 se separó de su marido y dejó el país con su hija de cuatro meses de edad. Rowling continuó trabajando en Harry Potter en Edimburgo, en una vieja silla de roble en su vivienda social o en un café, The Elephant House, que hoy visitan miles y miles de fans. Tal es el gancho de la historia de la autora, que la vieja silla en la que se sentaba se vendió por 394 mil dólares en una subasta en Nueva York en 2016.

Se licenció en francés y lenguas clásicas por la Universidad de Exeter, contó a una multitud de graduados del 2008 de la Universidad de Harvard el fracaso «a escala épica» que fue su vida en una época. Un matrimonio que había fracasado, estaba desempleada, era madre soltera y tan pobre como es posible serlo en Reino Unido. Y hoy después de haber inspirado a una generación de jóvenes es difícil imaginarla antes de su célebre carrera literaria.

El primer libro se lanzó en 1998 con el título de «Harry Potter y la piedra del hechicero», pues la editora temió que los lectores estadounidenses no entendieran la palabra “filosofal”, relacionada con la alquimia. En 1999 se publicó por primera vez en español y, en 2001, la productora de cine Warner Bros. estrenó con un enorme éxito en taquilla su adaptación de la saga, con un reparto principal de actores británicos, tal y como exigió Rowling. Después de ocho películas es la franquicia más exitosa del cine, superando a la de James Bond o Star Wars­.

Los libros de Harry Potter se han traducido a 79 idiomas, además se comercializarían más de 450 millones de copias por todo el mundo convirtiéndose en la serie de libros más vendida de la historia. Entre 2010 y 2016 se inauguraron tres parques temáticos exclusivamente dedicados al universo de Harry Potter, el primero y el tercero en Orlando y Hollywood, y el segundo en Japón (Osaka).

Entre las claves que explican su éxito, los críticos destacaron la mezcla de géneros, recogiendo la tradición de novelas victorianas y eduardianas sobre la vida en los internados británicos en combinación con un universo fantástico. También fue un acierto, según los expertos, que los personajes crecieran al mismo tiempo que sus lectores, ya que si en el primer libro Harry tenía 11 años, en el último, publicado en 2007, había cumplido los 17. Además se le atribuyó el incremento del hábito de lectura de toda una generación.

“El señor y la señora Dursley, de Privet Drive número 4, estaban orgullosos de decir que eran muy normales. Eran las últimas personas que se esperaría encontrar relacionadas con algo extraño o misterioso, porque no estaban para tales tonterías.” Así comienza la primera entrega de esta saga en donde Harry era un niño huérfano que vivía con sus crueles tíos hasta que en su undécimo cumpleaños recibió una misteriosa carta anunciándole su admisión en el Colegio Hogwarts de Magia y Hechicería.

Sin embargo, resulta que el Harry Potter que todos conocemos no es el primer mago que tuvo ese nombre. Lo sabemos gracias a la última historia escrita por Rowling en «Pottermore». Si lees a la escritora, probablemente sabrás que suele aportar información adicional sobre el mundo creado por ella misma y sus personajes. Si bien no ha escrito aún ningún nuevo libro sobre Potter y compañía, Rowling parece que quiere ampliar su universo aún más . En esta ocasión, con una historia de la línea familiar de los Potter, donde queda claro que ya hubo un Harry Potter antes.

Resulta que en el siglo XII hubo un mago llamado Linfred of Stinchocombe, conocido como «el Potterer» porque pasaba todo el tiempo trabajando con plantas. Finalmente, nació un niño al que llamó Henry Potter, conocido como Harry por sus amigos y la familia , y esto quedó en el árbol familiar hasta llegar al Harry que todos conocemos a día de hoy.

“Creo que J. K. Rowling ha hecho más por la literatura que ningún otro ser humano”, llegó a afirmar, hace unos años, el ex Primer Ministro británico Gordon Brown, ante la evidencia estadística de que cada uno de los lanzamientos que componen la saga (que completan La cámara secreta (1998), El prisionero de Azkaban (1999), El cáliz de fuego (2000), La Orden del Fénix (2003), El misterio del príncipe (2005) y Las Reliquias de la Muerte (2007) elevaron los índices de lectura en el Reino Unido. Aunque fue un fenómeno global.

A los libros mencionados se sumaría en 2016 el guión de «Harry Potter and the Cursed Child», considerado por algunos como la octava novela de la saga. En rigor es el guión de la obra teatral, estrenada en el año 2016 en el West End Londinense, con tanto éxito que las entradas están vendidas hasta la próxima temporada y la obra, además, será estrenada en Broadway; lo que prueba que Potter mantiene intacto su poder de convocatoria.

El niño mago es para muchos objeto de culto: en 2015, un ejemplar de la primera edición de la serie fue vendida por 43.750 libras en la casa de subastas Bonhams de Londres. Y tiene, también, su noche exclusiva: cada 2 de febrero se realiza la «Harry Potter Book Night», un evento internacional que reúne a los fanáticos de la serie en librerías y bibliotecas, alrededor del mundo. El resto del año, los fans interactúan a través de sitios webs y blogs o se nuclean en comunidades como la «Harry Potter Alliance», que impulsa todo tipo de iniciativas (desde enviar peticiones a Warner Brothers para que venda chocolate obtenido con reglas de comercio justo hasta la recaudación de fondos para enviar donaciones a Haití).

Aquí les mostramos un documental sobre el proceso creativo de J.K.Rowling, que además narra todo el inicio de su carrera, y que se hizo para incluirlo en los extras de «Harry Potter and the Half-Blood Prince»:

Sin duda, este será todo un evento que tendrá repercusión a nivel mundial y al que el gigante de las redes sociales, Facebook, se ha querido unir de manera especial. Tanto es así, que los usuarios pueden ver cómo la varita mágica de Harry Potter aparece por sus páginas de comentarios para lanzar un efecto de lluvia de estrellas y rayos con cada uno de los colores de las diferentes casas de Hogwarts.

Para descubrir este curioso truco de Facebook que han introducido en la red social para celebrar el 20 aniversario de Harry Potter y la piedra filosofal, sólo tenemos que escribir un comentario que contenga la palabra Harry Potter o alguno de los nombres de las casas de HowgartsGryffindor, Slytherin, Ravenclaw o Hufflepuff.

Una vez que escribamos cualquiera de estas palabras en un comentario de Facebook, veremos como automáticamente el color de texto de cada una de ellas cambiará con el propio color de la casa. Pero eso no es todo, ya que si tocamos sobre cualquiera de los nombres, veremos como desde la parte inferior de la pantalla aparece una varita mágica que lanza una divertida lluvia de estrellas, rayos, nubes de humo, etc. El truco de Harry Potter en Facebook está disponible tanto para la versión web como para la versión móvil de la red social.