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¿Qué es Hulu y por qué venció a Netflix?

La productora de “The Handmaid’s Tale” se convierte en la primera plataforma de streaming que logra el premio principal de los Emmy y en la pesadilla de las plataformas más reconocidas. Hulu está en boca de todos por haber golpeado muy duro a sus dos enemigos por naturaleza: Netflix y Amazon.

Una de las grandes incógnitas de los Premios Emmys era saber ¿Quién sería la primera plataforma digital en ganar el premio gordo? Todo parecía apuntar a Netflix, que presentaba tres candidatas en la categoría de mejor serie dramática: “Stranger Things”, “House of Cards” y “The Crown”. HBO, tenía la opción de “Westworld”; mientras que las cadenas AMC y NBC hacían lo propio con «Better Call Saul» y «This Is Us» respectivamente. Pero el premio gordo, que marca un hito en la televisión mundial, fue para Hulu.

Su llegada no fue tomada en serio, sobre todo porque su calidad inicial era superior a YouTube, pero menor a la televisión digital. Hulu quería seguir los mismos pasos de Netflix, es decir, un servicio en streaming vídeo para consumir vídeos y programas de televisión. La empresa fue anunciada en 2007 y el público norteamericano tuvo acceso en marzo de 2008. Los pesos pesados detrás del producto eran NBC Universal (NBC) y Fox Entertainment Group (Fox).

Hulu cuenta con 32 millones de usuarios en Estados Unidos y en 2020 podrá alcanzar los 35, según datos de Forbes. Son cifras que parecen elevadas, pero que se quedan en casi nada si se comparan con los 128 millones de Netflix o los 85,3 del servicio de televisión de Amazon.

Lograr el mayor galardón de los premios de la televisión es el sueño para una plataforma que no ha tenido tantos éxitos como Netflix y Amazon. Sin embargo, el espíritu alternativo y digital que parece tener Hulu se desvanece al descubrir que Walt Disney, 21st Century Fox, Comcast Corp y Time Warner son sus propietarios, según AFP.

“24”, “Bones”, “Heroes”, “House”, “Dollhouse”, “King of the Hill”, “Legend of the Seeker”, “Lie to me”, “My name is Earl”, “Prison Break”, “The Office” o “The Simpsons” estaban en la parrilla inicial de Hulu. Posteriormente Disney ingresaría al negocio comprando casi el 30% de las acciones, y entonces se hicieron disponibles “Lost”, “Grey’s Anatomy”, “Desperate Housewives”, “Ugly Betty”, “Dancing With the Stars”, “Private Practice” y “Jimmy Kimmel Live”. Lo que siguió a continuación fue la evolución natural del negocio y Hulu empezó a producir, sin mucha bulla, sus propios productos.

El nombre de Hulu proviene de China. Es una referencia a la Lagenaria Sinceraria, una especie de enredadera que da unos frutos parecidos a la calabaza tradicional y en la cual se depositan, en la cultura asiática, tesoros importantes. Así fue como, con menos de 10 años en el mercado, de sus entrañas salió la serie que se impuso en los Emmy de 2017: “The Handmaid’s Tale”. Esta es la primera serie transmitida por internet que gana el importante trofeo de la televisión, algo que Netflix no ha conseguido desde que empezó a compartir contenido original en 2011.

En Venezuela, desafortunadamente, no podemos ver las producciones de la plataforma digital vencedora porque, por ahora, sus productos solo están disponibles en el mercado norteamericano.